Fabiola Méndez

Negrura: Una pieza de autoreflexión en honor a la cultura afrolatina

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Con el cuatro como protagonista, la cantautora y cuatrista puertorriqueña Fabiola Méndez presenta su más reciente proyecto audiovisual “Negrura”

Cuando mi sobrina de seis años me expresó que quería que su cabello rizado, afro y voluminoso fuera igual de lacio como el mío, comprendí que esa única vez que alguien le dijo que su pelo era “malo”, cambió su perspectiva para siempre. 

“‘Pelo malo’ es algo que suena tan tonto, pero que se dice constantemente sin saber las repercusiones que tienen esas palabras”, así se expresó conmigo la cuatrista Fabiola Méndez mientras hablábamos de su documental Negrura

La filmación de 20 minutos, narra las historias de cuatro individuos afro-latinos de Boston que exploran cómo su color de piel ha influenciado sus experiencias de vida

Al indagar sobre cómo el color de la piel ha influenciado sus propias vivencias, Méndez describió que, al igual que mi sobrina, por mucho tiempo su mayor problema fue aceptar su cabello. “Yo no vine a aceptarme y amar mi pelo hasta llegar a mis veinte años. Por otro lado, en mi profesión sentía que la imagen de lo que mediáticamente se quiere vender, eran mujeres blancas con pelo lacio. Ya esas cosas están cambiando, por estas conversaciones que estamos teniendo, pero el sentir que no podía formar parte de esa imagen siendo artista porque no cumplo con los estereotipos de lo que tiene que ser un artista, fue persistente”, confesó Méndez. 

La idea para el documental surge tras recibir una beca de parte de la Fundación Boston y escoger a la comunidad de Boston Latin Quarters para protagonizar su pieza, complementada por la dirección y mentoría de la directora Monica Cohen.

 

“Pensando en toda esta temática de la pandemia para acá como las luchas que se vieron en Estados Unidos de Black Lives Matter, luego de que asesinaron a George Floyd, y todas estas conversaciones que comenzaron a surgir, yo comencé a cuestionarme qué es lo que eso representa para mi, porque soy una mujer negra, que dentro de mis propias experiencias he vivido momentos de discrimen y de racismo”, dijo dijo la artista y primera cuatrista graduada de Berklee. 

La pieza funge como apertura de los conciertos del Recorrido de otoño en el que se ha presentado en ciudades como Boston, New York, Connecticut, Chicago, Seattle y ahora en su ciudad natal Caguas, este viernes 18 de noviembre. Luego del documental, la cuatrista junto a su trío interpretará temas de su repertorio original, así como clásicos populares de la tradición boricua. Además, contará con la presencia de músicos del patio e invitados especiales.

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La música, como núcleo del proyecto, conecta y reacciona de manera improvisada a cada historia, buscando evocar en el oyente sentimientos de autorreflexión y empatía.

“Con el cuatro voy tocando piezas musicales a lo largo del documental que intercalan con los individuos y sus historias”, explicó, añadiendo que “la parte del cuatro busca evocar estos sentimientos en la audiencia. Hay momentos nostálgicos, de alegría y hasta de frustración”. 

Además de servir como una pieza de reflexión y educación para la audiencia, la propia artista descubrió cosas que jamás se había cuestionado, “porque lo había normalizado tanto y no tenía las herramientas necesarias o el lenguaje para discutirlo”. 

Como mensaje para las generaciones más jóvenes que experimentan discrimen y prejuicio, aconseja que “no permitan que las opiniones de las demás personas los definan“. 

“Eso es súper difícil porque somos seres sociales y la opinión de las demás personas tienen mucho valor, pero no debemos permitir que nadie ni nada define quienes somos especialmente cuando tiene que ver con nuestras identidades”, manifestó Méndez.

“Al final es una oportunidad para sentir empatía hacia estas experiencias diversas de otros seres humanos… El propósito del documental es, además de sentir orgullo por todo lo afro, es crear esos espacios de conversación”, concluyó. 

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El evento será el viernes 18 de noviembre a las 8pm en el Teatro Luis M. Arcelay. Los boletos comienzan en $25 y están disponibles en PRticket.com.

Sobre Fabiola Méndez

Fabiola es nativa de Caguas y ha llevado la bandera de Puerto Rico a escenarios dentro y fuera de la Isla con importantes agrupaciones, como la Orquesta Sinfónica de Puerto Rico, Filarmónica de Chicago, Danny Rivera, y Pedro Capó, entre otros. 

Fue estudiante del Hogar del Cuatro Puertorriqueño, el Instituto Musical de Humacao, la Escuela Libre de Música Antonio Paoli de Caguas, el Conservatorio de Artes del Caribe, y Berklee College of Music, de donde se graduó en el 2018, siendo la primera cuatrista graduada de dicha institución. 

Sus álbumes Al Otro Lado del Charco y Afrorriqueña están disponibles en todas las plataformas digitales como Spotify, Apple Music, Tidal, etc. El concierto es producido en colaboración con Ágora Cultural Architects. 

 

 

Con el Cuatro y su Música como Bandera: Entrevista a Fabiola Marí Méndez

La trayectoria musical de Fabiola Méndez aún está comenzando, pero ya la ha llevado desde el centro de Puerto Rico hasta la ciudad de Boston y a la televisión de Estados Unidos.

La cuatrista, educadora y compositora Fabiola Marí Méndez, nació en Caguas, Puerto Rico, pero pasó gran parte de su infancia y adolescencia en el pueblo de Gurabo. Creció rodeada de trova y música típica puertorriqueña y a los seis años demostró interés en la creación musical al encontrar el Cuatro que pertenecía a su padre. Su primer maestro fue Héctor Rivera en Manatí y luego, ya con ocho años, entra a la Rondalla de Niños de Humacao bajo la dirección de Jorge Camacho.

En quinto grado, pasó a la Escuela Libre de Música de Caguas, donde aprendió a leer música y estudió con Eric Millán.

Fabiola cita entre sus primeras influencias a Edwin Colón Zayas, Quique Domenech, Los hermanos Morales Ramos, Maso Rivera, Victoria Sanabria, Mapeyé y Andrés Jiménez, entre otros.

“Durante mis años de escuela superior participé en los talleres que ofrecía Berklee en Puerto Rico. Me audicionan desde acá en Puerto Rico y me ofrecen una beca para hacer un bachillerato en Berklee”, explicó Fabiola Méndez

Fabiola Mendez – Foto por NuttyMar Photography

A través de los talleres de Berklee, Fabiola entró en contacto con el jazz. “El primer taller al que asistí fue cuando estaba en décimo grado (2011-2012). Al mismo tiempo la Libre de Música de Caguas recién había comenzado una clase de improvisación con el maestro saxofonista Xavier Cartagena. Ahí tuve mis primeros encuentros con la improvisación desde una perspectiva más jazzista”, dijo.

En los talleres de Berklee “comencé a aprender los modos, las diferentes progresiones armónicas dentro del jazz, e hice mis primeras transcripciones de solos. Mi primera transcripción fue ‘So What’ de Miles Davis”, añadió.

Durante esos años comenzó a escuchar a músicos de jazz como Oscar Peterson, Esperanza Spalding y Charlie ‘Bird’ Parker.

“Escogí inicialmente a Bird para transcribir su música porque sentía que podía conectar más con él y las líneas que el tocaba eran líneas que podía escuchar en mi mente. Al final lo que nosotros expresamos a través del instrumento es algo que escuchamos antes de tocarlo. Es como una experiencia bien espiritual de conectar con la música”, expresó la artista.

Fabiola es la primera persona en completar un bachillerato en Berklee College of Music, Boston con el Cuatro como instrumento. “Yo venía de una experiencia hermosa con el Cuatro en Puerto Rico, pero siempre está esa visión de que es un instrumento para personas mayores, y solo para música de Navidad. Cuando llegé a Berklee todos quedaron cautivados por el instrumento y su sonido. También el poder tocar otros géneros. Estudiantes de diferentes países, Turquía, Irlanda y otros, me invitaban a sus recitales. El poder usar el Cuatro más como una guitarra y utilizar más acordes. Esa experiencia me abrió otra ventana a todo lo que podía hacer con el Cuatro”, contó sobre su experiencia.

Fabiola Mendez – Foto por NuttyMar Photography

Fabiola se graduó en el 2018 de Berklee College of Music con un Bachillerato en Educación Musical, abriendo las puertas a otros cuatristas que actualmente estudian en esta institución.

Desde el 2018 hasta el 2020, Fabiola trabajó como Maestra de Música en el sistema de escuelas públicas de Boston. En el 2020 recibió un acercamiento para contribuir a la banda sonora del programa de animación infantil Alma’s Way que se transmite en PBS Kids. Alma’s Way es sobre una niña puertorriqueña en Nueva York, por lo que la producción requería de música autóctona de Puerto Rico. Actualmente Fabiola trabaja aportando su música para este y otros programas de animación.

En el 2022 Fabiola recibió una invitación para ser Artista Residente en la Boston Landmarks Orchestra.  Parte de la residencia la llevará a presentar conciertos y a trabajar en el proceso educativo de jóvenes en comunidades de Boston.

Fabiola Méndez ya cuenta con dos producciones discográficas. La primera en el 2019, Al Otro Lado del Charco fue su carta de presentación y refleja las experiencias en sus años de estudios en Boston La segunda producción, Afrorriqueña (2021) es un encuentro con su sonido e identidad, inspirado en la poesía de cinco mujeres boricuas; Angelamaria Dávila, Yara Liceaga Rojas, Mayra Santos Febres, Ana Teresa Toro y Carmen Colón Pellot. Ambas producciones han sido reconocidas entre las mejores 20 en sus respectivos años por la Fundación Nacional para la Cultura Popular.

Actualmente, Fabiola se encuentra en gira para promocionar su música y su documental Negrura, gira que la traerá a Puerto Rico en el mes de noviembre.

Todo esto es tan solo el comienzo en la ya impresionante carrera de una joven que a dónde va siempre lleva el Cuatro y su Música como Bandera.


Wilbert Sostre Maldonado , historiador y crítico de Jazz, por los pasados, 20 años ha escrito reseñas de grabaciones y eventos para publicaciones como Jazz Times, Jazz Inside Magazine, Latin Jazz Network, All About Jazz, Diálogo, y para su blog Puerto Rico Jazz, prjazz.blogspot.com, entre otras.

Actualmente produce el programa Puerto Rico Jazz Radio para Brave New Radio, New Jersey y Radio Prócer 1380AM Barranquitas, Vieques, Puerto Rico. Además, publicó el libro Boricua Jazz: La Historia del Jazz Puertorriqueño, disponible en Amazon y la librería Casa Norberto.

“Afrorriqueña” rinde homenaje a la mujer negra

La más reciente producción musical y audiovisual, Afrorriqueña, la compositora y cuatrista puertorriqueña Fabiola Méndez rinde homenaje a su identidad racial y a las raíces afro de nuestro país usando como musa la poesía. El disco — que ya está disponible en todas las plataformas digitales — se inspira y musicaliza la obra de Carmen Colón Pellot, Angelamaría Dávila, Ana Teresa Toro, Mayra Santos Febres y Yara Liceaga, y cuenta con ocho temas compuestos por Fabiola.

Grabación para la presentación del disco “Afrorriqueña” en La Respuesta. Suministrada

A través del arte y la madurez musical, la visión artística para la cuatrista ha sido explorar su identidad. “Mi música y mi visión como artista ha sido explorar mi identidad especialmente en las situaciones de racismo en los Estados Unidos y las conversaciones sobre la negritud en Puerto Rico. Que mucha gente no lo quiere ver, pero que existe. Alrededor de todas estas conversaciones empecé a cuestionarme mi identidad como mujer negra y todo lo que eso significa”, explicó la primera cuatrista graduada del Berklee College of Music.

Con tal motivación, Fabiola indagó en mujeres puertorriqueñas que rinden homenaje a nuestra afro decendencia y exploran el tema de ser mujer negra en Puerto Rico. De ahí, estudió y musicalizó poemas de Carmen Colón Pellot, Angelamaría Dávila, Ana Teresa Toro, Mayra Santos Febres y Yara Liceaga.

De hecho, el poema Trigueña de la poeta Carmen Colón Pellot remontó a Fabiola a su niñez y la lucha que tenía con su cabello. “Recuerdo haber leído Trigueña y haber pensado en mi pelo y todo el  tiempo que estuve guerra con mi pelo riso, por no aceptarlo, por los comentarios racistas sobre el pelo malo y feo, el pelo to’ parado; y los comentarios de: “pareces una loca” que durante mi infancia escuchaba y me hacían rechazar ese lado de mi negritud”, dijo Méndez luego de haber recitado un fragmento del poema a 90 Grados.

Fabiola Méndez, compositora y cuatrista puertorriqueña. Suministrada

Esta es la tercera producción discográfica de Fabiola, quien en el 2019 lanzó Al Otro Lado del Charco, y recientemente el tema Reconectar, una reflexión en tiempos de pandemia.

El disco se presentará virtualmente desde La Respuesta en Santurce el viernes 23 de abril a las 7pm, y cuenta con la participación de dos de las poetisas en las que se inspira la producción, Yara Liceaga y Ana Teresa Toro. Los boletos comienzan en $12 y ya están disponibles en PRticket.com.

Portada del CD Afrorriqueña. Suministrada

Las copias físicas del disco, así como camisetas, tarjetas y sellos, están disponibles para la venta en www.fabiolamendezmusic.com